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California Institute of Technology Jet Propulsion Laboratory
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Definiciones

Agujero Negro - Es un objeto cuya gravedad es tan fuerte que ni siquiera la luz puede escapar de él. Los agujeros negros representan el ultimo estado de evolución de las estrellas masivas (de 10 a 15 veces la masa del sol). Si una estrella masiva se convierte en supernova, lo que queda de la estrella, después de la violenta explosión, es una estrella muerta, que se ha quedado sin combustible. Sin que haya fuerzas que contrarrestren a la de la gravedad, esta estrella muerta se colapsará sobre si misma, hasta conventirse en un punto de volumen zero e infinita densidad, creando lo que se conoce como una "singularidad". A medida que la densidad se incrementa, la trayectoria de los rayos de luz emitidos por la estrella se curvan hasta que eventualmente circundan a la estrella. Cualquier fotón emitido se encuentra atrapado en una órbita debido al intenso campo gravitatorio. Debido a que la luz no puede escapar una vez que la estrella alcanza infinita densidad, a este objeto se le denomina agujero negro.

Del Diccionario "Imagina el Universo" de la NASA/GSFC (Inglés)

Corrimiento Hacia el Rojo - Se trata de un corrimiento de las lineas espectrales hacia longitudes de onda más grandes (o energías menores), y es el resultado del alejamiento del objeto con respecto al observador. El corrimiento hacia el rojo cosmológico es el resultado de la expansión del Universo y de la velocidad finita de la luz.

Discos de polvo de segunda generación - Se trata de un disco de polvo aplanado y en rotación que rodea a las estrellas durante el periodo de formación de planetas. En una fase previa, en estos discos protoplanetarios se encuentran mezclados el polvo y el gas.

Emisión No-Térmica - En la emisión térmica (de cuerpo negro) hay una clara relación entre la distribución de la energía en longitud de onda y la temperatura del objeto. Por el contrario, la radiación no térmica no obedece esta relación tan simple. La radiación sincrotrón en ondas de radio, emitida por electrones moviendose a velocidades relativistas haciendo una espiral alrededor de campos magnéticos, es un ejemplo de radiación no térmica.

Enana Marrón - Es un objeto de baja luminosidad con una masa que se encuentra entre la de una estrella y la de un planeta. Con una masa de entre 1 y 8% la del Sol, una enana marrón es demasiado pequeña para que en ella se produzca fusión termonuclear, que es lo que define a una estrella. Tan sólo un concepto teórico hasta 1995, cientos de estos objetos han sido descubiertos en los últimos años.

Galaxia Infrarroja Ultraluminosa (ULIRG) - Se trata de galaxias infrarrojas ultraluminosas que emiten la mayor parte de su luz en el infrarrojo y que tienen una luminosidad de más de mil millones de soles. La alta luminosidad de los ULIRGs se cree se debe a múltiples eventos de formación estelar muy extendidos por toda la galaxia (quizá provocadas por una colisión entre galaxias), o bien a un núcleo galactico activo situado en el centro de la galaxia. Estos objetos fueron descubiertos por IRAS en 1983.

Galaxia de Radio - Es una galaxia que es es extremadamente luminosa en ondas de radio. Es usualmente una galaxia elíptica gigante fuente de una intensa radiación sincrotrón.

Galaxia Seyfert - Es un tipo de galaxia espiral cuyo núcleo es muy luminoso y su espectro muestra lineas de emisión anchas.

Lente Gravitacional - Puede ser una galaxia masiva o un cúmulo de galaxias que se encuentra entre nosotros y un objeto astronómico más distante. Su presencia hace que la luz del objeto se desvíe bajo el campo gravitatorio de la lente. Las lentes gravitacionales pueden enfocar, distorsionar y dividir los haces de luz de la misma manera que una lente ordinaria.

Medio Interestelar (ISM) - Gas y polvo que se encuentra entre las estrellas de una galaxia.

Metalicidad - Es una medida de la cantidad de elementos pesados (metales) que contienen las estrellas y el medio interestelar. En el contexto astronómico, un metal es cualquier átomo más pesado que el helio. Los metales son el resultado de la fusión termonuclear del hidrógeno y el helio en las estrellas, y durante los últimos estados de la evolución estelar estos metales son expulsados al medio interestelar. El medio interestelar está por tanto contínuamente enriquecido de estos elementos pesados gracias a las novas y a las supernovas que tienen lugar en las sucesivas generaciones de estrellas.

Nebulosa Planetaria - Una burbuja de gas que rodea a una estrella caliente moribunda. La estrella está tan caliente que hace que la nebulosa planetaria brille, lo que permite a los astrónomos verla. La estrella, que antes era el núcleo de una gigante roja, expulsó su atmósfera más externa creando la nebulosa planetaria, que por cierto nada tiene que ver con planetas, pero a través de un telescopio pequeño su presencia parece recordar el disco de un planeta, y de aquí su nombre equívoco.

Nova - Una estrella que incrementa su luminosidad repentivamente y de un modo sin precedentes, dando la impresión de que una nueva estrella ha aparecido donde antes no había nada. De ahí el nombre de "nova" o de nuevo.

Núcleos Galácticos Activos (AGN) - Los núcleos galácticos activos (AGN) son el centro de algunas galaxias, donde se piensa existen agujeros negros, responsables de su gran luminosidad. Estos núcleos producen enormes cantidades de energía, excediendo a la luz emitida por todas las estrellas de la galaxia. Un quasar es un tipo particular de AGN.

Quasar - También conocido como objeto cuasi-estelar (QSO). Se trata de un objeto en apariencia estelar que presenta un gran corrimiento al rojo y que es una fuente muy fuerte de ondas de radio. Muy probablemente se trata de un objeto extragaláctico (externo a nuestra Galaxia) áltamente luminoso.

Del Diccionario "Imagina el Universo" de la NASA/GSFC (Inglés)

Región HII - Nebulosa gaseosa que contiene material a una temperatura de unos 10,000 grados Kelvin. A esta temperatura el hidrógeno se ioniza y sus electrones se mueven libremente.

Supernova - Una explosión estelar gigantesca donde la luminosidad de la estrella se incrementa mil millones de veces. La mayoría de la estrella se dispersa por el medido interestelar, dejando detrás, al menos en algunas ocasiones, un núcleo extremandamente denso que puede tratarse de una estrella de neutrones.

Super-Planeta - Es un planeta con una masa similar a la de Júpiter o mayor. Júpiter es unas 318 veces más masivo que la Tierra.

Unidad Astronómica (AU) - Es la distancia media entre el Sol y la Tierra. 1 AU es 149,597,870.691 km (unos 93 millones de millas). La Unidad Astronómica es una constante que se usa para medir distancias dentro de nuestro sistema solar.

Universo Joven - El Universo Joven se refiere a aproximadamente los primeros mil millones de años despues de la Gran Explosión (Big Bang), que se estima tuvo lugar hace 14 mil millones de años. Debido a la expansión del Universo, esto corresponde a los confines más distantes del Universo.



El Telescopio Espacial Spitzer es una misión de la NASA operada y administrada por el Laboratorio de Propulsión a Reacción (Jet Propulsion Laboratory). Este sitio en la Red es mantenido por el Grupo de Educación y Difusión Pública en el Centro Científico Spitzer, localizado en el Instituto Tecnológico de California (California Institute of Technology), y que forma parte del Centro de Análisis y Procesamiento Infrarrojo (IPAC) de la NASA.

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