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Header Bar Spitzer Space Telescope NASA
California Institute of Technology Jet Propulsion Laboratory
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Galaxias

Spitzer conducirá un exahustivo programa de toma de imágenes y espectroscopía de galaxias, desde las más cercanas a la Vía Láctea hasta las que se encuentran en los límites del Universo observable.

Arp 220
Arp 220
NASA/HST/R. Thompson

Galaxias Infrarrojas Ultraluminosas (ULIRGs)

El satélite IRAS descubrió una clase de galaxias ultraluminosas que radían más del 90% de su luz en el infrarrojo. Estudios ópticos e infrarrojos revelan que la mayoría de estos objetos se encuentran en sistemas de galaxias en colisión o interacción. El estudio de la naturaleza de los ULIRGs y su relación con las galaxias activas (ver el párrafo siguiente) constituye uno de los problemas más importantes en astrofísica. Spitzer estudiará sus propiedades y su evolución a distancias cosmológicas muy grandes y determinará la relación entre estas galaxias y los AGN. Las medidas espectroscópicas determinarán las condiciones físicas de las regiones opticamente invisibles en el interior de estas galaxias, proporcionando información sobre su fuente de energía.


Centaurus A
Centaurus A
AAO/David Malin

Galaxias Activas / Núcleos Galácticos Activos

Una galaxia activa se caracteriza por una radiación no térmica extremadamente intensa, tipicamente a longitudes de onda de radio y rayos X, señal de que procesos muy energéticos estan teniendo lugar en el centro de estas galaxias. La fuente de estas energías se sospecha que es un gigante agujero negro situado en el núcleo de la galaxia. Los quasares, las galaxias de radio y las galaxias Seyfert son todas galaxias activas. Muchos de estos objetos están llenos de polvo, en cuyo caso pueden emitir grandes cantidades de luz infrarroja. Spitzer observará galaxias AGN a grandes distancias en un esfuerzo por entender la relación entre los diferentes tipos de AGNs, la evolución de sus propiedades observables con el tiempo y los procesos físicos que dan lugar a la producción de energía.


M82
Messier 82
Robert Gendler

Galaxias Starburst

Las galaxias Starburst exhiben tasas inusualmente altas de formación estelar a gran escala y su luz está por tanto dominada por la emisión óptica e infrarroja de estrellas jóvenes masivas. El fenómeno "starburst" puede estar localizado cerca del centro de la galaxia o puede aparecer en el disco galáctico. El aumento de la tasa de formación estelar se cree que es el resultado de una colisión de galaxias o de un encuentro gravitacional en un sistema de galaxias en interacción. Spitzer se aprovechará del hecho de que las galaxias "starburst" emiten enormes cantidades de radiación infrarroja para llevar a cabo un estudio exhaustivo de su distribución y evolución en escalas de tiempo cosmológicas.

Galaxias Normales

La mayoría de los sistemas estelares extragaláticos (fuera de nuestra Galaxia) son galaxias normales, que no presentan ninguna de las características inusuales de las galaxias activas. Los astrónomos clasifican estas galaxias según su morfología en espirales, elípticas, o irregulares. La sensibilidad y resolución espacial sin precedentes de Spitzer en mediano y lejano infrarrojo permitirá a los astrónomos llevar a cabo estudios exhaustivos sobre las galaxias normales, desde las que se encuentran cerca de la Vía Láctea, hasta las que se encuentran en los los confines del Universo joven. Medidas sistemáticas del polvo, el gas y las estrellas que se encuentran en las galaxias situadas a una distancia de hasta diez millones de años luz, proporcionarán a los astrónomos información para poder interpretar las observaciones de Spitzer de galaxias mucho más distantes (y que por tanto se ven más pequeñas). Otros programas se encargarán de detectar los débiles halos cuya existencia se infiere de los estudios dinámicos en las galaxias espirales, así como la construcción de mapas de la distribución de hidrógeno molecular en los discos de las galaxias y el estudio de cómo la formación y la evolución de las estrellas depende la metalicidad de la galaxia.

Galaxia Andrómeda Galaxia Sombrero
Messier 31 - Galaxia Andrómeda
Jason Ware
Messier 104 - Galaxia Sombrero
AAO/David Malin

Cúmulos de Galaxias

Las galaxias se encuentran normalmente en grandes cúmulos gravitacionalmente ligados que son muchas veces más grandes que los cúmulos estelares. Un cúmulo rico contiene miles de galaxias y un inhomogéneo y calientísimo gas intergaláctio que se puede detectar en rayos X. Spitzer investigará la producción de estrellas de baja masa y de enanas marrones debido a los flujos fríos de gas que son atraidos gravitacionalmente al centro del cúmulo En una confirmación de la Teoría de la Relatividad General (Inglés) de Einstein, los cúmulos masivos de galaxias actúan como lentes gravitacionales, donde los objetos situados exactamente detrás de los cúmulos son aumentados en tamaño aparente por la masa del cúmulo. Spitzer utilizará estos alineamientos fortuitos para tomar imágenes de galaxias distantes que de otra forma serían demasiado débiles para poder observarse.

Cúmulo de Virgo Lente Gravitacional
Cúmulo de Virgo
SEDS/Univ. Arizona
Lente Gravitacional en Abell 2218
NASA/HST/W. Couch

NGC 3603
NGC 3603
NASA/HST/W. Brandner et al.

Medio Interestelar en Galaxias Externas

Los astrónomos saben que las galaxias no sólo contienen estrellas. El medio interestelar que se encuentra entre las estrellas está constituido por polvo y gas atómico y molecular. Es este medio interestelar el que proporciona las semillas para la formación estrelar. Spitzer no sólo llevará a cabo un estudio exhaustivo sobre el medio interestelar en nuestra Galaxia sino que también obtendrá datos muy valiosos sobre otras galaxias. Las medidas tomadas en las Regiones de H II (hidrógeno ionizado) en galaxias cercanas proporcionará datos muy importantes sobre cómo las formación de estrellas está relacionada a las propiedades generales de la galaxia.



El Telescopio Espacial Spitzer es una misión de la NASA operada y administrada por el Laboratorio de Propulsión a Reacción (Jet Propulsion Laboratory). Este sitio en la Red es mantenido por el Grupo de Educación y Difusión Pública en el Centro Científico Spitzer, localizado en el Instituto Tecnológico de California (California Institute of Technology), y que forma parte del Centro de Análisis y Procesamiento Infrarrojo (IPAC) de la NASA.

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