Frame Frame Frame
Frame
Header Bar Spitzer Space Telescope NASA
California Institute of Technology Jet Propulsion Laboratory
Frame
Frame
 
Páginas en Inglés
 
Helix Nebula
Crédito: NASA/JPL-Caltech/K. Su (Univ. of Ariz.)

Los cometas levantan polvo en la nebulosa Helix

Esta imagen infrarroja del Telescopio Espacial Spitzer de la NASA, muestra la nebulosa Helix. Esta nebulosa es una celebridad cósmica, a menudo fotografiada por astrónomos aficionados, por sus vivos colores y su parecido a un ojo gigante.

La nebulosa, localizada a 700 años luz de distancia en la constelación de Acuario, pertenece a una clase de objetos llamada “nebulosas planetarias”. Descubiertas en el siglo XVIII, fueron nombradas por su parecido a los planetas gaseosos gigantes como Júpiter.

Las nebulosas planetarias son los restos de estrellas que alguna vez se parecieron a nuestro sol. Cuando las estrellas como el sol mueren, expulsan sus capas gaseosas exteriores. Estas capas son calentadas por el centro de la estrella muerta (llamada enana blanca) que brilla en colores infrarrojos y visibles. Nuestro sol se convertirá en una nebulosa planetaria cuando muera, en aproximadamente 5000 millones de años.

En la imagen infrarroja de la nebulosa Helix tomada por Spitzer, el ojo se ve como el de un monstruo verde. La luz infrarroja de las capas gaseosas exteriores esta representada en colores azules y rojos. La enana blanca se ve como un pequeño punto blanco en el centro de la imagen. El color rojo en el medio del ojo indica las últimas capas de gas que fueron expulsadas cuando la estrella murió.

El círculo rojo brillante en el centro es debido al brillo de un disco de polvo alrededor de la enana blanca (el disco en si es muy pequeño y no puede verse). Este polvo, descubierto gracias al poder de detección de calor de Spitzer, seguramente fue producido por cometas que sobrevivieron la muerte de la estrella. Antes de que la estrella muriera, sus cometas y planetas, estaban en órbitas ordenadas alrededor de élla. Cuando la estrella expulsó sus capas exteriores, los cuerpos congelados y los planetas lejanos fueron perturbados y revueltos, chocando unos contra otros y resultando en esta tormenta de polvo cósmica. Cualquier planeta cercano en el sistema seguramente se quemó o habrá sido tragado cuando la estrella agonizante se expandió.

Hasta ahora, la nebulosa Helix es uno de los pocos sistemas de estrellas muertas en los que se ha encontrado evidencia de cometas.

Esta imagen fue producida con datos de la cámara infrarroja y el fotómetro multibanda para imágenes de Spitzer. El color azul muestra luz infrarroja de 3.6 a 4.5 micras; el verde muestra luz infrarroja de 5.8 a 8 micras; el rojo muestra luz infrarroja a 24 micras.

Para descargar, escoja su resolución preferida y el formato del archivo. Los archivos de "Alta resolución" proporcionan la resolución más alta y las imágenes más anchas, y son apropiados para imprimir. Las otras resoluciones son apropiadas para ver las imágenes en pantalla.

(450x360): JPEG (72 KB)
(900x720): JPEG (236 KB)
Alta resolución (3000x2400): JPEG (6.1 MB) | Mac TIFF (11.3 MB) | PC TIFF (11.3 MB)

Sobre el objeto Nombre del objeto: Nebulosa Helix, NGC 7293
Tipo de objeto: Planetary Nebula
Posici&oactue;n (J2000): RA: 22h29m38.55s Dec: -20g49m26.00s
Distancia: 650 años luz (200 parsecs)
Constelación: Aquarius
Sobre las observaciones Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/K. Su (Univ. of Ariz.)
Instrumento: IRAC + MIPS
Longitud de onda: 3.6-4.5 (azul), 5.8-8.0 (verde), 24 (rojo) micras
Fecha de observación: 2004-10-30 para IRAC y 2004-11-02 para MIPS
Tiempo de exposición: 160 s en IRAC y 240 s a 24 micras
Escala de la imagen: 31.5 x 23.7 minutos de arco
Orientación: el N está a 61 grados de arriba, en la dirección de las manecillas del reloj
Fecha de publicación: 2007/02/12
Observadores Kate Su (University of Arizona)
George Rieke (University of Arizona)
Patrick J. Huggins (New York University)
You-Hua Chu (University of Illinois at Urbana-Champaign)
Robert Gruendl (University of Illinois at Urbana-Champaign)
Ralf Napiwotzki (University of Hertfordshire, United Kingdom)
Thomas Rauch (University Tubingen, Germany)
William B. Latter (NASA's Herschel Science Center)
Kevin Volk (Gemini Observatory)
 
Datos IRAC de archivo de:
J. L. Hora (Harvard Smithsonian Center for Astrophysics)
W. B. Latter (NASA/ Herschel Science Center)
M. Marengo (Harvard Smithsonian Center for Astrophysics)
G.G. Fazio (Harvard Smithsonian Center for Astrophysics)
H.A. Smith (Harvard Smithsonian Center for Astrophysics)

Resolución más alta (sin bordes)

450x374: JPEG
4279x3559: JPEG | Mac TIFF | PC TIFF
crédito: NASA/JPL-Caltech/K. Su (Univ. of Ariz.)



El Telescopio Espacial Spitzer es una misión de la NASA operada y administrada por el Laboratorio de Propulsión a Reacción (Jet Propulsion Laboratory). Este sitio en la Red es mantenido por el Grupo de Educación y Difusión Pública en el Centro Científico Spitzer, localizado en el Instituto Tecnológico de California (California Institute of Technology), y que forma parte del Centro de Análisis y Procesamiento Infrarrojo (IPAC) de la NASA.

Frame
Frame Frame Frame