Andrómeda, M31

Esta es una imagen procesada por ordenador de las regiones de la galaxia Andrómeda donde se ha identificado la existencia de formación estelar, vista aquí en color amarillo y blanco. La imagen fue procesada a partir de las observaciones obtenidas por el Satélite Astronómico Infrarrojo (IRAS). Los colores representan la intensidad de la radiación infrarroja. Las áreas azules representan regiones de emisión infrarroja débil, mientras que las verdes, amarillas, naranjas y rojas representan respectivamente regiones de emisión infrarroja cada vez más intensa. Las áreas más brillantes corresponden a regiones pobladas por muchas estrellas jóvenes o estrellas jóvenes muy masivas. Al igual que nuestra Galaxia, Andrómeda es una galaxia espiral que tiene aproximadamente 20,000 años luz de lado a lado y está situada a una distancia de 2 milones de años luz, lo que la hace ser la galaxias espiral más cercana a la Vía Láctea. [Recuerde que un año luz es aproximadamente 10 trillones de kilómetros o 6 trillones de millas.] Las observaciones de IRAS de Andrómeda constituyeron el primer estudio detallado y a gran sensibilidad de esta galaxias en el infrarrojo.


CENTRO DE PROCESAMIENTO Y ANALISIS INFRARROJO (IPAC)