Cometa IRAS-Araki-Alcock

El cometa Iras-Araki-Alcock, que hizo el mayor acercamiento a la Tierra realizado por cualquier cometa conocido en los últimos 200 años, fue descubierto por el Satélite Astronómico Infrarrojo (IRAS). Esta imagen a color muestra parte de la larga cola de polvo caliente de 200,000 km de largo. En esta imagen, hecha a una longitud de onda de 25 micras, el área brillante roja representa el nucleo del cometa sin resolver, mientras que el amarillo y el azul muestran la emisión más débil de la cola. Aunque el polvo en la cola refleja la mayoría de la luz incidente del Sol (haciendo que la cola sea visible en el óptico), el polvo puede también absorber parte de la luz solar, lo que hace que se caliente y emita la luz infrarroja que detectó IRAS.


CENTRO DE PROCESAMIENTO Y ANALISIS INFRARROJO (IPAC)