PROYECTOS ACTIVOS Y FUTUROS  

Gracias a los rápidos avances en la tecnología de detectores infrarrojos, al desarrollo de óptica adaptiva para observación terrestre y al compromiso de las organizaciones espaciales como NASA, ESA e ISAS con respecto a las misiones de estudio de la banda infrarroja, el futuro de la astronomía infrarroja es hoy sumamente prometedor. En la próxima década la astronomía infrarroja nos traerá interesantes descubrimientos sobre nuevos planetas en órbita alrededor de estrellas cercanas; formación de planetas, estrellas y galaxias; el universo temprano; galaxias de explosión estelar (también llamadas galaxias starburst); enanas marrones; quásares y materia interestelar. A continuación presentamos un resumen de los proyectos infrarrojos actuales y futuros. Si desea más información, haga clic en los vínculos.

Para páginas con misiones submilimétricas, tales como SWAS [página en Inglés] y misiones de microondas como MAP [página en Inglés], visite Misiones astrofísicas de SSDC [página en Inglés]. Para información sobre misiones anteriores, vea Historia de la astronomía infrarroja.


2MASS – Estudio de todo el cielo a 2 micras [página en Inglés]


Comienzo/vigencia: Primeras observaciones en abril de 1997 (norte) y en marzo de 1998 (sur); 3,5 años

Descripción: Un estudio por imágenes digitales altamente uniforme de todo el cielo usando dos telescopios: uno en el Monte Hopkins (Arizona) para observar el cielo septentrional y otro en Cerro Tololo (Chile), para observar el cielo meridional.

Objetivos: Producir:
a) un catálogo con información astrométrica y fotométrica extremadamente precisa de cerca de 300 millones de fuentes, aún sin resolver;
b) un catálogo con información posicional, fotométrica y morfológica básica de cerca de un millón de fuentes resueltas, generalmente galaxias;
c) un catálogo de casi 2 millones de imágenes de 8,5 x 17 min de arco, con 1 s de arco por pixel, cubriendo todo el cielo en tres bandas del infrarrojo cercano.

Los objetivos científicos claves incluyen investigar la estructura de la Vía Láctea y el universo local, realizando un censo exacto de las estrellas en la vecindad solar, y descubrir enanas marrones y núcleos galácticos activos.

Longitudes de onda: Bandas J, H y K centradas en 1,25, 1,65 y 2,17 micras.


NICMOS – Cámara y espectrómetro de objetos múltiples en el infrarrojo cercano [página en Inglés]

Comienzo/vigencia: A bordo del telescopio espacial Hubble desde febrero de 1997

Descripción: Detector infrarrojo con tres cámaras y tres espectrómetros.

Objetivos: Obtener espectros e imágenes de alta resolución en el infrarrojo cercano de distintas regiones y objetos espaciales.

Longitudes de onda: 0,8 a 2,5 micras


SOFIA – Observatorio estratosférico para astronomía en la banda infrarroja [página en Inglés]

Comienzo/vigencia: Comienzo de operación programado para el año 2004

Descripción: SOFIA, un proyecto común entre la NASA y la Agencia Espacial Alemana, será un telescopio óptico, infrarrojo y submilimétrico montado en un avión Boeing 747. Fue diseñado para reemplazar al observatorio aerotransportado Kuiper y será el telescopio aerotransportado más grande del mundo.

Objetivos: Volando a altitudes de 12,5 a 13,7 kilómetros, SOFIA observará la banda infrarroja por encima de gran parte de la atmósfera y podrá captar todas las longitudes de onda infrarrojas. SOFIA será utilizado para estudiar las nubes interestelares, la formación de estrellas y planetas, la actividad en el centro de la Vía Láctea y la composición de planetas y cometas de nuestro sistema solar. Al igual que con el observatorio aerotransportado Kuiper, permitirá a profesores y estudiantes volar en SOFIA para aprender astronomía infrarroja.

Longitudes de onda: Todo el espectro infrarrojo


SIRTF – Instalación de telescopio infrarrojo espacial [página en Inglés]

Comienzo/vigencia: 2003; 2,5 a 5 años

Descripción: SIRTF es la última etapa de NASA y de sus grandes observatorios espaciales. Se trata de un telescopio de 0,85 m de diámetro equipado con una cámara, un espectrógrafo y un fotómetro. SIRTF será mucho más sensible que las misiones de banda infrarroja anteriores y estudiará el universo en una amplia gama de longitudes de onda infrarrojas. Al igual que el observatorio espacial infrarrojo (ISO), SIRTF operará también como observatorio.

Objetivos: La misión de SIRTF se concentrará en recopilar datos sobre discos protoplanetarios, enanas marrones y superplanetas, galaxias ultraluminosas, núcleos galácticos activos y el universo temprano. Asimismo, se podrá utilizar para estudiar los confines del sistema solar, las primeras etapas de formación de las estrellas y el origen de los elementos químicos.

Longitudes de onda: 3,5 a 180 micras


Interferómetro Keck [página en Inglés]

Comienzo/vigencia: Comienzo de operación programado para el año 2001

Descripción: El proyecto del Interferómetro Keck combinará los telescopios gemelos Keck [página en Inglés] con cuatro telescopios más pequeños para formar un interferómetro que tendrá la misma resolución que un solo telescopio de 85 m. El Interferómetro Keck es parte del programa Orígenes de la NASA [página en Inglés] y utilizará la óptica adaptiva para compensar los efectos de la turbulencia atmosférica.

Objetivos: Detectar planetas explorando la banda infrarroja alrededor de las estrellas cercanas. En el espectro visible, la luz de una estrella es millones de veces más brillante que la luz de un planeta. La luz visible de un planeta que orbita una estrella es ocultada por el brillo de esta misma. En la banda infrarroja, donde los planetas tienen su brillo máximo, el brillo de la estrella se reduce y eso permite detectar los planetas.

Longitudes de onda: 1,6 a 10 micras


IRIS – Explorador de imágenes en la banda infrarroja [página en Inglés]

Comienzo/vigencia: Despegará en el año 2004; 1,5 años

Descripción: IRIS es una misión espacial infrarroja planeada por ISAS, la agencia espacial del Japón. Tendrá una cámara para captar el infrarrojo cercano y mediano, y un detector para el infrarrojo lejano.

Objetivos: IRIS será utilizado para estudiar la formación y la evolución de las galaxias, la formación de las estrellas, la materia interestelar y los sistemas extrasolares.

Longitudes de onda: 2 a 25 micras y 50 a 200 micras


Webb – Telescopio espacial de la próxima generación [página en Inglés]

Comienzo/vigencia: Lanzamiento programado para el año 2010

Descripción: El NGST es una misión infrarroja que es parte del Programa Orígenes de la NASA

Objetivos: NGST tendrá sensibilidad y resolución excelentes, dándonos las mejores vistas del cielo en el infrarrojo cercano y mediano. Será utilizado para estudiar los comienzos del universo y la formación de galaxias, estrellas y planetas.

Longitudes de onda: 0,5 a 20 micras


TPF – Descubridor de planetas terrestres [página en Inglés]

Comienzo/vigencia: Lanzamiento programado para el año 2012; más de 6 años

Descripción: TPF se planea como una misión espacial interferométrica de línea basal larga y es parte del Programa Orígenes de la NASA [página en Inglés]. Un interferómetro es un grupo de telescopios conectados a través de una “línea basal”. Tomando datos de varios telescopios así conectados es posible tomar medidas de posición muy exactas.

Objetivos: Los TPF se concentrarán en la detección de planetas “terrestres” (planetas pequeños y rocosos tales como Mercurio, Venus, Tierra y Marte) fuera de nuestro sistema solar y en órbita alrededor de otras estrellas. Estudiando las líneas espectrales de la banda infrarroja cercana, los astrónomos podrán también detectar varias moléculas indicativas del grado de similitud de estos planetas con la Tierra.

Otra misión espacial a largo plazo considerada por la NASA es un interferómetro del infrarrojo lejano, que abarcaría longitudes de onda infrarrojas no incluidas en la misión TPF. Esta nueva misión aún no tiene nombre, pero estudiaría las fases más tempranas y frías de las estrellas y la formación de discos planetarios.

Longitudes de onda: 7 a 20 micras (la banda más apropiada para buscar planetas como la Tierra)


FIRST – Telescopio de bandas submilimétrica e infrarroja lejana [página en Inglés]

Comienzo/vigencia: Lanzamiento programado para el año 2007; más de 3 años

Descripción: FIRST es una misión propuesta por la Agencia Espacial Europea y es parte del programa científico Horizon 2000 de la ESA [página en Inglés].

Objetivos: FIRST realizará espectroscopía y fotometría en una amplia gama de longitudes de onda infrarrojas. El plan actual consiste en combinarlo con la misión PLANCK [página en Inglés] de la ESA. Será utilizado para estudiar la formación de galaxias, la materia interestelar, la formación de las estrellas y la atmósfera de cometas y planetas.

Longitudes de onda: 80 a 670 micras


PLANCK [página en Inglés]

Comienzo/vigencia: Lanzamiento programado para el año 2007

Descripción: PLANCK es una misión infrarroja y submilimétrica propuesta por la ESA – Agencia Espacial Europea y es parte de su programa científico Horizon 2000.

Objetivos: PLANCK tomará imágenes de las anisotropías de la radiación cósmica de fondo en todo el cielo con resolución y sensibilidad excepcionales.

Longitudes de onda: 350 a 10.000 micras


Darwin – Proyecto de interferómetro espacial infrarrojo [página en Inglés]

Comienzo/vigencia: A partir del año 2015

Descripción: Darwin es uno de los posibles proyectos de futuras misiones espaciales infrarrojas e interferométricas de la ESA (Agencia Espacial Europea).

Objetivos: La meta fundamental de Darwin es buscar planetas similares a la Tierra que orbitan estrellas cercanas, y buscar signos de vida en ellos estudiando las líneas espectrales infrarrojas de sus atmósferas. Darwin también se utilizaría como observatorio astronómico infrarrojo. El proyecto Darwin consistiría de cerca de 6 telescopios individuales combinados como un mismo interferómetro de 90 m de diámetro, que orbitaría entre Marte y Júpiter, más allá del polvo zodiacal que irradia luz infrarroja a las longitudes de onda utilizadas para buscar a planetas.

Longitudes de onda: Aún no se han determinado; infrarrojo cercano

Última actualización: 28 de noviembre de 2002

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