Espectroscopía Infrarroja en Astronomía 

Cosmología

La cosmología es el estudio del origen y la evolución del Universo. Es una rama de la astronomía que trata de dar respuesta a este tipo de preguntas: Cuál es la edad del Universo? Cómo se originó? Va a seguir expandiéndose para siempre o va a acabar en un Gran Colapso? Cómo se formaron los elementos químicos? La espectroscopía infrarroja nos da pistas importantes para poder responder a muchas de estas preguntas.

Si el Universo comenzó a raiz de una Gran Explosión (Big Bang), el calor remamente de esta explosión debería poder verse actualmente como un fondo uniforme de radiación a una temperatura extremadamente baja. Esta radiación, conocida con el nombre de fondo cósmico de radiación, fue detectada por primera vez por unos radioastrónomos en los años 60. En 1993, los datos de un espectrómetro en el lejano infrarrojo de la NASA, a bordo del satélite COBE [Inglés], realizaron la medida más precisa hecha hasta el momento de este fondo de radiación. Los resultaron mostraron que se trataba de un cuerpo negro casi perfecto a una temperatura de 2.726 grados Kelvin.

La gráfica de la derecha es una comparación entre el espectro de energías del fondo cósmico de radiación predecido por la Teoría de la Gran Explosión y los datos obtenidos por COBE. Las barras que muestran las incertidumbres son tan pequeñas que las dos curvas coinciden casi exactamente (dando la apariencia de una sola curva). Este resultado fue muy importante para confirmar la validez de la Teoría de la Gran Explosión.


ISO [Inglés] mide deuterio en Orión y confirma que la materia "normal" (o bariónica) en el Universo no es suficiente para provocar un "Gran Colapso".
Una forma de determinar si el Universo va a seguir expandiéndose de forma indefinida o va a ralentizar su expansión hasta inventirla y acabar en un "Gran Colapso", es mediante la medida de la cantidad de deuterio presente en el Universo. El deuterio (conocido también como hidrógeno pesado) es un átomo de hidrógeno que tiene un neutrón y un protón en su nucleo, en vez de solo un protón como el átomo de hidrógeno. La mayoría del deuterio en el Universo se formó durante la Gran Explosión y por éso su abundancia está directamente relacionada con la cantidad total de materia en el Universo. La medida precisa de su abundancia, por lo tanto, nos permite determinar si el Universo va a seguir expandiéndose indefinidamente o si va a colapasarse bajo su propio peso. Los estudios espectroscópicos realizados por el satélite ISO [Inglés] han revelado que no hay suficiente deuterio en el espacio como para indicar que el Universo vaya a acabar en un Gran Colapso.


Ultima revisión: Febrero 22, 2001
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