Espectroscopía Infrarroja en Astronomía 

Espacio Interestelar

La composición del medio interestelar (el espacio entre las estrellas) determina la composición de los objetos que se forman a partir de él, como son las estrellas y los planetas. La información proporcionada por el estudio de los átomos y las molélas del medio interestelar es crucial para nuestro entendimiento de la formación estelar y de la evolución galáctica. Las moléculas que lo constituyen tienen sus lineas espectrales (las "huellas" que las identifica) principalmente en el infrarrojo. Estas lineas espectrales nos permiten determinar la temperatura, la densidad, la luminosidad, la composición, los campos magnéticos, la dinámica y la estrucuta detallada del medio interestelar. La espectroscopía infrarroja ha permitido el descubrimiento de hielos de agua, metano, dióxido de carbono, formaldehido y monóxido de carbono en el medio interestelar.

Las moléculas interestelares, como el agua y el amoníaco, y los átomos, como el oxígeno y el carbono, son detectados en el infrarrojo en muchas partes de nuestra galaxia. Estas moléculas se encuentran en las nubes frías de polvo y gas en las que se forman las nuevas estrellas y planetas.

Para ver una lista de los átomos y moléculas identificadas en el medio interestelar pulse aquí [Inglés].


Detección de oxígenos en la nube molecular oscura SgrB2 (Keene, J. et al.)

Detección de carbono II en los cirros interestelares. Los estudios espectroscópicos infrarrojos han mostrado la presencia de moléculas orgánicas en muchas regiones del Universo.

Los estudio infrarrojos nos han mostrado como las nubes de gas y polvo que se encuentran entre las estrellas contienen moléculas orgánicas complejas, los bloques más fundamentales de la Vida, que pueden llegar a contener hasta cien átomos de carbono. Recientemente, los resultados espctroscópicos de ISO [Inglés] han llevado al descubrimiento de moléculas que nos pueden ayudar a entener el proceso por el cual las moléculas orgánicas complejas se forman en el espacio.

La mayoría de los elementos pesados en el Universo se encuentran atrapados en los granos de polvo. El hielo, visto a 3 micrómetros, puede cubrir algunos de estos granos. Muchos de estos granos de polvo están hechos de silicatos, que puede absorber y emitir luz a 10 micrómetros. Es por ello que los estudios en el infrarrojo cercano nos ayudan a detectar estos granos y a estudiar en qué tipo de medio se encuentran. Los estudios infrarrojos sugieren que el polvo interestelar en una importante fuente del agua que se encuentra en los planetas.


Ultima revisión: Febrero 22, 2001
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