Espectroscopía Infrarroja en Astronomía 


La Búsqueda de Vida

"Los seres humanos, así como el resto de los organismos en la Tierra, están basados en agua líquida y en moléculas orgánicas." (Carl Sagan).

La mejor región del espectro para la localización de planetas y para el estudio de la existencia de vida en ellos es el mediano infrarrojo. Las pruebas de la existencia de las condiciones requeridas para que haya vida en los planetas se pueden obtener de sus atmósferas, mediante la detección de compuestos como el agua, el dióxido de carbono y el ozono. Por ejemplo, en nuestro Sistema Solar, la Tierra es el único planeta cuyo espectro muestra la presencia de estas tres moléculas.


Espectro de ISO de S106, Cirrus, NGC7027 y las galaxias Antennae
mostrando la linea de Carbono II a 158 micrómetros.
La química del carbono, que es la base de la vida en la Tierra, tiene su origen en el medio interestelar. Los estudios espectroscópicos infrarrojos han mostrado que el carbono, así como las moléculas orgánicas complejas, son abundantes [Inglés] en muchas regiones del espacio. El hecho de que estas moléculas sean tan abundantes nos indica que existe en el Universo una química orgánica muy rica.

Los resultados espectroscópicos infrarrojos han mostrado la alta abundancia de agua en muchas regiones del espacio [Inglés]. Se ha detectado agua en muchos de los planetas de nuestro Sistema Solar, y es muy posible que este agua estuviera ya presente en la nube molecular apartir de la que se formaron los planetas. El agua es un elemento esencial para la vida según la conocemos en la Tierra y ha sido detectada en varias regiones donde estrellas, y muy posiblemente planetas, se están formado.


Ultima revisión: Febrero 22, 2001
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