Espectroscopía Infrarroja en Astronomía 

Formación Estelar

Las estrellas se forman en las regiones más densas de las nubes interestelares. La luz infrarroja, al ser capaz de penetrar a través de todo el polvo y el gas que se encuentra en ellas, nos permite estudiar estas regiones que se están colapsando para formar estrellas. La espectroscopía infrarroja nos proporciona información sobre la temperatura, la densidad, la velocidad de colapso y la estructura de velocidades de estas regiones, así como de las moléculas que en ellas se encuentran, sus abundancias y su distribución.

La espectroscopía infrarroja ha permitido la detección de agua en forma de hielo, dióxido de carbono, silicatos y hasta cristales en el polvo alrededor de estrellas jóvenes. Estas observaciones han mostrado como elementos tan comunes en el Tierra como son el agua y los silicatos, existen en grandes cantidades en los discos protoplanetarios (los discos a partir de los cuales se forman los planetas).


         
Espectro infrarrojo mostrando la presencia de agua en la Nebulosa de Orión - una región con una intensa formación estelar.


Esta es una cita de un comunicado a la prensa de ESA [Inglés] sobre los resultados el Telescopio Espacial Infrarrojo ISO:

"En la nebulosa de Orión, donde se están formado muchas estrellas, ISO ha detectado suficiente agua como para llenar los océanos de la Tierra 60 veces al día" - dijo Alberto Salama, un astrónomo de la ESA en el equipo del ISO. "ISO nos ha permitido probar que hay un verdadero ciclo del agua en el universo".


Espectro de una estrella joven rodeada de una densa nube monstrando la presencia de hielos de agua y dióxido de carbono y silicatos.


Ultima revisión: Febrero 22, 2001
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