Espectroscopía Infrarroja en Astronomía 

Nuestro Sistema Solar

La espectroscopía infrarroja ha proporcionado información muy valiosa sobre la composición de planetas, atmósferas planetarias, lunas, cometas y asteroides. Un ejemplo de ello ha sido la detección de agua en las atmósferas de los planetas gigantes y en Titán (luna de Saturno) y de carbohidratos en Júpiter y Saturno. Recientemente, la espectroscopía infrarroja ha proporcionado pruebas de que los nucleos de Urano y Neptuno están formados por hielo [Inglés] y de que Marte, durante un largo periodo de tiempo, tuvo grandes cantidades de carbono (requisito para la existencia de Vida).

Los cometas, que están compuestos de hielo, polvo y sólidos orgánicos, conservan parte del material interestelar original a partir del cual se formó el Sistema Solar. El estudio de la composición de los cometas puede ayudarnos a entender la formación de nuestro Sistema Solar, así como de otros sitemas planetarios. El espectro infrarrojo de un cometa presenta unas lineas superimpuestas sobre un continuo (originado por el polvo). Por debajo de 3 micrómetros, este espectro continuo es el resultado de la luz del sol reflejada por el polvo del cometa. Por encima de 3 micrómetros, el continuo se debe a la emisión térmica de las partículas de polvo y es una función de la temperatura. Hasta ahora, la espectroscopía infrarroja ha identificado la presencia de varias moléculas en cometas, incluyendo silicatos (10 micrómetros), agua (2.7 micrómetros), monóxido de carbono (4.7 micrómetros), CH3OH (3.52 micrómetros), dinóxido de carbono (4.25 micrómetros) y H2CO (3.59 micrómetros).

Para aprender más sobre la detectección infrarroja de hielos en el Sistema Solar pulse aquí [Inglés]. Para una lista de átomos y moléculas identificadas en los cometas pulse aquí [Inglés].


Gráficas espectrales mostrando la linea de emisión de agua a una longitud de onda de 39.37 micrómetros en las atmósferas de Júpiter, Saturno, Urano, Neptuno y Titán (luna de Saturno). Estos espectros en el mediano infrarrojo fueron tomados por el satélite ISO [Inglés].


Ultima revisión: Febrero 22, 2001
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