Por qué Spitzer?



Mire lo diferente que es la constelación de Orión cuando se observa a través de un telescopio infrarrojo.


Hay muchos tipos de cosas que se pueden ver en el Universo. Hay estrellas, planetas, asteroides, cometas, galaxias, agujeros negros y nubes enormes de polvo. Todos estos objetos emiten diferentes tipos de luz porque están a temperaturas diferentes. La mayoría de las estrellas, como nuestro Sol, estan muy calientes. Emiten principalmente luz visible, y por eso podemos verlas. Los objetos más fríos, como los planetas y los asteroides emiten principalmente luz infrarroja. Esta luz no puede ser detectada por nuestros ojos, pero el nuevo observatorio Spitzer sí puede ver la luz infrarroja. La razón por la que nosotros podemos ver los planetas del Sistema Solar es porque reflejan la luz solar visible, pero la luz infrarroja que emiten por si mismo es invisible a nuestros ojos. Spitzer puede buscar sistemas planetarios en formación alrededor de otras estrellas en nuestra Vía Láctea, mediante la radiación infraroja que emiten.

Hay nubes inmensas de polvo en el espacio que a veces se interponen entre nosotros y los objetos que queremos observar (al igual que las nubes en la Tierra). La razón por la cual no podemos ver a través de ellas es porque la luz visible no puede atravesarlas, pero ciertos tipos de luz infrarroja sí puden. Con Spitzer podemos observar objetos que están al otro lado de estas nubes. El centro de nuestra Galaxia está cubierto por nubes espaciales y puede ser observado únicamente en luz infrarroja. Haga "click" en la imagen de la derecha para ver como lo invisible se hace "visible" en el infrarrojo


La atmósfera de la Tierra deja pasar luz visible facilmente, permitiéndonos ver el Sol durante el día y las estrellas distantes durante la noche. Sin embargo, el vapor de agua en la atmósfera absorbe la mayoría de la luz infrarroja procedente de los objetos celestes. Sólo una parte muy pequeña de esta luz infrarroja puede llegar a los telescopios situados en lo alto de las montañas de lugares secos. Para ver la mayoría de la luz infrarroja de las estrellas, las galaxias y los otros objetos astronómicos tenemos que mandar telescopios al espacio.







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