Construyendo Spitzer

La imagen de arriba muestra el último diseño del observatorio Spitzer.

Cuando Spitzer fue diseñado por primera vez tenía un presupuesto de dos billones de dólares (US). Pero los científicos e ingenieros fueron capaces de modificar su diseño y su órbita para que costara menos de medio billón de dólares (US). Spitzer va a costar aproximadamente lo mismo que la construcción de un nuevo estadio de deportes.

En los primeros planes, Spitzer iba a orbitar la Tierra, como la mayoría de los satélites. Como Spitzer necesita helio líquido para mantenerse frío, y éste es bastante pesado, lo que incrementa los costos de lanzamiento, los científicos trataron de re-diseñar Spitzer de forma que necesitara llevar menos helio.

Para mantener Spitzer muy frío con menos helio líquido se decidió cambiar su órbita, de forma que ésta le llevara a una parte más fría del espacio. Spitzer va a compartir con la Tierra su órbita alrededor del Sol, pero alejándose poco a poco de ella (ya que la Tierra emite calor). Spitzer tiene que tener cuidado al mirar a ciertas partes del cielo; no puede, por ejemplo, mirar directamente al Sol, porque éso estropearía sus detectores (al igual que dañaría tremendamente nuestros ojos).

Spitzer tiene que mantener sus paneles solares apuntando al Sol, ya que de ahí obtiene su energía. Aunque hay regiones hacia las que Spitzer no puede mirar en ciertas ocasiones, será posible observar todo cielo durante al menos seis meses del año, siendo cinco años la vida estimada de Spitzer.

Pregúntale a un astrónomo cualquier duda que tengas sobre Spitzer, la astronomía o el espacio.


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