Enanas Marrones y Super Planetas

Las gigantes rojas, las enanas blancas y las enanas marrones, son diferentes tipos de estrellas. Las enanas marrones no son realmente estrellas, pero tampoco son planetas, están a medio camino entre los dos. No tienen la masa suficiente para brillar de la forma que lo hacen las estrellas. Pero son mucho más grandes que los planetas, incluso que Júpiter, el planeta más grande del Sistema Solar. Las enanas marrones brillan principalmente en el infrarrojo, en vez del visible, como la mayoría de las estrellas, que es el tipo de luz que pueden detectar nuestros ojos. La imagen de la izquierda es una pintura de como un artista cree que son las enanas marrones.

Los científicos creen que la mayoría de la masa en el Universo no ha sido descubierta todavía, y por eso le denominan "materia oscura". Las enanas marrones pueden que sean parte de esta materia oscura, porque su luz es dificil de ver con telescopios visibles. Debe haber muchas enanas marrones ahí afuera que nunca han podido ser vistas. Spitzer será capaz de ver muchas de estas enanas marrones, permintiendo a los científicos determinar si ésta es la materia oscura que están buscando.

Spitzer podrá también buscar "super planetas" gracias a sus ojos infrarrojos. Los super planetas son planetas que orbitan alrededor de otras estrellas y que pueden llegar a ser 100 veces más grandes que Júpiter (que a su vez es al menos 1000 mayor que la Tierra!). Los científicos que están buscando sistemas planetarios como el nuestro alrededor de otras estrellas están muy interesados en encontrar estos super planetas, ya que son más fáciles encontrar que los planetas pequeños como la Tierra. De ser encontrados, estos super planetas podría indicar la presencia de planetas más pequeños alrededor de estrellas cercanas.

      El tamaño relativo de los planetas de nuestro Sistema Solar (el espacio entre ellos no está a escala).



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