Estos mapas que muestran toda la Vía Láctea se hacen tomando imágenes de todo el cielo que después se desdoblan y se alargan para formar una superficie en dos dimensiones. El Centro Galáctico está en el centro de cada imagen, con el plano de la Galaxia extendiéndose de un lado a otro de la imagen.


Rayos-Gamma (CGRO)

Rayos-X (HEAO-1)

Visible (Lund Obs.)

Infrarrojo (IRAS)

Radio (Jodrell Bank / Effelsberg / Parkes)

Cada imagen está dominada por la emisión del disco y del bulbo central de la Vía Láctea, donde se encuentran la mayor parte de los constituyentes de la Galaxia. Los rayos gamma muestran las regiones donde los rayos cósmicos muy energéticos colisionan con los átomos de hidrógeno en las nubes interestelares. Los rayos-X muestran regiones de material interestelar caliente y los remantes de supernova. En luz visible se ve la distribución general de las estrellas y las regiones oscuras muestran las zonas ricas en polvo. El polvo emite en el infrarojo, particularmente en regiones de intenesa formación estelar. Las ondas radio muestran las áreas del cielo donde la radiación sincrotrón domima (procedente de electrones inmersos en campos magnéticos). En estas imágenes también se pueden ver los púlsares y los remanentes de supernovas.

Alejémonos aún más para ver objetos fuera de nuestra Galaxia!