La belleza, complejidad y los misterios del Universo sólo pueden ser entendidos si estudiamos toda la información que los objetos más distantes nos proporcionan. Y ésto sólo se puede hacer si somos capaces de detectar toda la luz que ellos producen, desde un extremo del espectro electromagnético hasta el otro. En esta Tabla se da una lista de algunos de los objetos astronómicos que se ven en las diferentes longitudes de onda, proporcionandose también su temperatura característica.

Tipos de Radiación Temperatura Característica
Objetos Emitiendo Este Tipo de Radiación
Rayos Gamma más de 108 Kelvin (K) * Nubes interestelares donde los rayos cósmicos colisionan con núcleos de hidrógeno
* Discos de acreción alrededor de agujeros negros
* Púlsares o estrellas de neutrones
Rayos-X 106-108 K * Regiones de gas caliente chocado
* Gas en cúmulos de galaxias
* Estrellas de neutrones
* Remanentes de supernovas
* Coronas estelares
Ultravioleta 104-106 K * Remanentes de supernovas
* Estrellas muy calientes
* Quásares
Visible 103-104 K * Planetas
* Estrellas
* Galaxias
* Nebulosas de Reflección
* Nebulosas de Emisión
Infrarrojo 10-103 K * Estrellas Frías
* Regiones de Formación Estelar
* Polvo interestelar calentado por estrellas
* Planetas
* Cometas
* Asteroides
Radio menos de 10 K * Radiación de Fondo Cósmica
* Dispersión de electrones libres en plasmas interestelares
* Medio frío interestelar
* Regiones cerca de estrellas de neutrones
* Regiones cerca de enanas blancas
* Remanentes de supernovas
* Regiones densas del espacio interestelar (por ejemplo cerca del centro galáctico)
* Partes frías y densas del medio interestelar, concentradas en los brazos espirales de las galaxias formando nubes moleculares (sitio de formación de estrellas)
* Nubes moleculares frías

Vamos ahora a ver como se ven algunos objetos del espacio a diferentes longitudes de onda!